¿Qué es el condicionamiento clásico para gatos?

Comprender cómo aprenden los animales es clave para influir e interpretar su comportamiento. Las personas tienden a pensar en el aprendizaje como algo que sucede cuando entrenan deliberadamente animales (por ejemplo, en enseñarles a los perros a sentarse o venir), pero el aprendizaje ocurre todo el tiempo. Todo lo que un perro o un gato experimente a lo largo de su vida afectará el comportamiento posterior hasta cierto punto. Aprenda cómo aprende su felino para que pueda entrenarlo mejor.

Aprendizaje asociativo

Hay dos formas de aprendizaje asociativo: condicionamiento clásico y condicionamiento operante.

Descubierto por el fisiólogo ruso ganador del premio Nobel Ivan Pavlov, el condicionamiento clásico es un proceso de aprendizaje que ocurre a través de asociaciones entre un estímulo ambiental y un estímulo natural. También conocido como condicionamiento pavloviano o encuestado, el procedimiento de aprendizaje combina un estímulo biológicamente potente (alimento) con un estímulo previamente neutral (una campana).

Burrhus Frederic (B.F.) Skinner es considerado como el padre del condicionamiento operante. Su trabajo se basó en la opinión de que el condicionamiento clásico era demasiado simplista para ser una explicación completa del comportamiento complejo. Él creía que la mejor manera de comprender el comportamiento es observar las causas de una acción y sus consecuencias.

El comportamiento operativo cumple dos condiciones: lo hace libremente un animal, en el sentido de que no hay un estímulo desencadenante obvio; y es susceptible de refuerzo y castigo por sus consecuencias, tanto como se puede hacer que suba o baje en frecuencia.

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Cómo funciona el acondicionamiento clásico

El acondicionamiento clásico implica colocar una señal neutral antes de un reflejo natural. En el experimento clásico de Pavlov con perros, la señal neutral era el sonido de un tono y el reflejo natural era salivante en respuesta a los alimentos. Al asociar el estímulo neutral con el estímulo ambiental (presentación de alimentos), el sonido del tono solo podría producir la respuesta de salivación.

Los perros normalmente no andan salivando cuando escuchan campanas; La respuesta ocurrió porque los perros aprendieron que la campana era un indicador confiable de la inminente llegada de alimentos. Este tipo de aprendizaje es una gran ventaja evolutiva: identificar eventos que indican que el enfoque de un depredador le da a un animal tiempo para escapar. Igualmente, reaccionar a los primeros indicadores de los alimentos significa llegar primero al recurso.

Otro ejemplo famoso de condicionamiento clásico es John B. El experimento de Watson en el que se condicionó una respuesta de miedo en un niño conocido como Little Albert. Inicialmente, el niño no mostró miedo a una rata blanca, pero después de que la rata fue emparejada repetidamente con sonidos fuertes y aterradores, el niño lloraba cuando la rata estaba presente. El miedo del niño también se aplicaba a otros objetos blancos borrosos que se asemejan a la rata.

El condicionamiento clásico tuvo una gran influencia en la escuela de pensamiento en psicología conocida como conductismo. El conductismo se basa en la suposición de que:

  • Todo el aprendizaje ocurre a través de interacciones con el medio ambiente.
  • El entorno da forma al comportamiento.
  • Tomar en consideración estados mentales internos como pensamientos, sentimientos y emociones es inútil para explicar el comportamiento.

Gatos y acondicionamiento clásico

Los gatos aprenden de varias maneras y el entrenamiento de gatos tiene una base en varias técnicas. El condicionamiento clásico es una técnica utilizada para enseñar a los gatos a aprender o acondicionarse para un sonido, olor o comportamiento particular asociado con la respuesta deseada. Por ejemplo, el zumbido del abrelatas (asociado con alimentos) hace que el gato venga corriendo al tazón de comida. O el sonido de un clicker durante el entrenamiento de clicker se asocia con una recompensa de alimentos y se puede usar para comunicar lo que desea que haga el gato.

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